У Китаї виявлені скам'янілості гігантської видри, яка розмірами нагадує вовка

Дослідники виявили останки гігантської видри в Китаї, яка за життя мала такі ж розміри, як і вовк. Скам'янілості належать до нового виду давніх видр, відомому як Siamogale melilutra. Ці тварини жили в прісноводних озерах близько 6 мільйонів років тому.китай

Що вдалося знайти вченим?

Докази існування гігантських видр були виявлені раніше, але тільки у вигляді декількох розкиданих зубів, знайдених в Таїланді. Але в останній раз був знайдений повний череп, нижня щелепа, зуби та інші частини кістяка. Ці знахідки значно розширили наші знання про цих тварин і допомогли вченим визначити розміри особин цього виду.

Гігантська видра

В даний час представники найбільших видів видр (це гігантські видри річки Амазонки) мають розмір близько 1,8 м і вага до 32 кг. Але стародавні видри, місцем проживання яких був Китай, були більше практично в два рази. Дослідники встановили, що Siamogale melilutra могла б важити близько 50 кілограмів. Череп сучасної двоюрідного брата тваринного схожий на карликовий, порівняно з цим гігантом. Це робить давнє тварина одним з найбільших відомих видів видр.выдра

Особливості будови зубів

Істота було названо Siamogale melilutra. З'єднання meles відноситься до борсуків, а lutra позначає видр. Справа в тому, що тварина нагадує видру, але його череп і зуби схожі на ті, які є у борсуків. Зуби тварини викликають особливий інтерес, оскільки вони мають закруглені бугри. Це говорить про те, що череп і зуби гігантських видр були пристосовані в першу чергу для того, щоб харчуватися великими молюсками і ракоподібними, викопні залишки яких також рясніють в тому ж шарі породи, де був знайдений череп.

"Багато видів видр мають відмінності в будові зубів, що приводить нас до питання, чи відбуваються вони від загального предка, або ж мала місце конвергентна еволюція на основі загального дієтичного поведінки різних видів", - пояснює доктор Сяомін Ван, який був співавтором документа, опублікованого в журналі «Систематична палеонтологія». Филогенетический аналіз, зроблений вченими, показує, що подібна будова зубів, яке було виявлено у Siamogale melilutra, з'являлося принаймні три рази в еволюційній історії видр.

окаменелости

Місця проживання

Дослідники також змогли відтворити навколишнє середовище, в якому жили видри. Вони описують місце їх проживання як дрібне болотисте озеро з досить густою рослинністю. Мабуть, місця проживання відрізнялися від лісів, у яких живуть гігантські видри сьогодні.